Arkansas enfrenta un Éxodo Trans después de aprobar 3 proyectos de ley anti-trans en 3 semanas

Katelyn Burns 



Las personas trans están empezando a irse, pero señalan que los estados vecinos están considerando proyectos de ley similares . 

"No va a terminar siendo muchos lugares a los que correr, sino muchos lugares a los que huir", dijo una mujer trans.


Jacqueline Middleton ha vivido en Arkansas la mayor parte de su vida, pero planea mudarse del estado lo antes posible ahora que los legisladores estatales han aprobado tres proyectos de ley anti-trans en tres semanas. 


Pero aún no está claro a dónde irá, o cómo se las arreglará para construir una vida lejos de su sistema de apoyo actual y de todo lo que ha conocido.  


"Es desgarrador", dijo Middleton a Insider. "Me estresa. Está activando mi respuesta de lucha o huida". 


El último golpe se produjo el martes, cuando la legislatura estatal aprobó la prohibición de los bloqueadores de la pubertad y las hormonas para los menores trans, y cortó el acceso a cualquier atención médica o afirmación por parte de profesionales de la salud mental o empleados escolares hasta que cumplan 18 años. 



El gobernador Asa Hutchinson vetó el proyecto de ley , calificándolo de "una gran extralimitación del gobierno", pero la legislatura tenía suficientes votos para aprobarlo sin él.


El gobernador, sin embargo, difícilmente es visto como un aliado trans. Anteriormente firmó un proyecto de ley que prohíbe a las niñas trans de los deportes escolares para niñas y una exención religiosa radical para los proveedores de atención médica que ahora pueden rechazar a los pacientes LGBTQ para casos que no sean emergencias. 


Middleton, una mujer trans de 23 años, hizo la transición mientras asistía a la Universidad del Sur de Arkansas, pero tuvo que abandonar la escuela después de que varias personas en la pequeña ciudad universitaria amenazaron su seguridad. Desde entonces, ha tenido problemas para encontrar un trabajo, describiendo cómo se presentaría a las entrevistas y los empleadores se darían cuenta de que es trans y perderían el interés. Luego, en septiembre pasado, Middleton contrajo Covid, lo que llevó a desarrollar tenosinovitis, una enfermedad inflamatoria que afecta sus muñecas y pulgares.


Ahora con Medicaid, le preocupa perder el acceso a las hormonas que mantienen a raya su disforia. HB 1570, la ley que prohíbe el cuidado de transición para menores, prohíbe que los fondos estatales se utilicen para financiar el cuidado de transición para todas las personas trans. Entonces, los fondos estatales para Medicaid de Middleton ya no cubrirán las hormonas que necesita para sobrevivir.



La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles ha prometido desafiar la ley en los tribunales, pero las personas trans en el estado están siguiendo los desarrollos con pavor. 


Para Middleton, el proyecto de ley de atención médica anti-trans fue la gota que colmó el vaso.


"Tengo que ir a algún lugar donde haya gente parada detrás de mí y eso no es aquí", dijo. 


"Estaría dispuesto a soportar esto si sintiera que hay alguna posibilidad de que pueda revertirlo. Y si no puedo revertirlo aquí, iré a otro lado". 



Insider habló con varias personas trans que viven en Arkansas y dijeron que estaban contemplando mudarse fuera del estado. 


La semana pasada, mientras el gobernador consideraba cómo responder al proyecto de ley que cortaba la atención médica para los niños trans, Evelyn Rios Stafford, una jueza de paz en Fayetteville y la única funcionaria electa abiertamente trans de Arkansas, dijo que tenía una reunión de 40 minutos. para discutir cómo la medida afectaría a las personas trans en el estado. 


"Honestamente, están preocupados", dijo sobre lo que le dijo al gobernador. "No saben qué más se avecina". 


But finding a trans-friendly place to live could prove complicated, given that other states have taken up similar bills to the one passed in Arkansas. Each of the six states that border Arkansas -- Texas, Oklahoma, Missouri, Tennessee, Mississippi and Louisiana -- are considering legislation that either limits access to transition care for minors or restricts the participation of trans kids in team sports, according to tracking by the ACLU. 



Middleton ha considerado a Illinois, el estado más cercano que actualmente no aprobará nuevas leyes anti-trans. 


"Parece que muchos otros estados están haciendo lo mismo", dijo. "No va a terminar habiendo muchos lugares a los que correr. Pero muchos lugares desde los que huir".


"¿QUÉ MÁS VIENE?" 

Si bien la ACLU ha liderado la oposición a los esfuerzos anti-trans en todo el país, en Arkansas, un grupo llamado Intransitive ha estado liderando la lucha a nivel local. 


"La mayoría de las personas trans en el país vive en el Sur", dijo Rumba Yambú, directora del grupo. "Hay muchas personas trans aquí que han estado viviendo, resistiendo, organizándose aquí durante años. Solo necesitábamos ayuda".



Según Rios Stafford, actualmente no hay nadie en el estado que realice una cirugía de reasignación de género. Solo hay una clínica, la Gender Spectrum Clinic en el Arkansas Children's Hospital en Little Rock, que atiende a adolescentes trans.


En la audiencia del Senado estatal sobre el proyecto de ley de salud trans, la Dra. Michele Hutchinson, la doctora a cargo de la clínica, testificó sobre el impacto que el trabajo de la legislatura estaba teniendo en los pacientes. 


"Estoy haciendo todo lo que puedo para mantener mi cordura aquí", dijo Hutchinson . 


"Justo después de que este proyecto de ley fue aprobado por la Cámara, estos niños se enteraron. Tuve varios niños en nuestra sala de emergencias debido a un intento de suicidio. Solo en la última semana", dijo a los legisladores .



Los bloqueadores de la pubertad se consideran en general una atención estándar para los adolescentes trans y han sido respaldados por todas las principales asociaciones médicas de EE. UU., Incluida la Academia Estadounidense de Pediatría, la Asociación Médica Estadounidense, la Asociación Psicológica Estadounidense, la Sociedad Endocrina, la Asociación Profesional Mundial. for Transgender Health y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos. 



El único tratamiento probado para  la disforia de género, el término para un sentimiento de incongruencia entre la identidad de género de una persona y el sexo asignado al nacer, está en transición. Antes de la pubertad, un niño no necesita intervenciones médicas, por lo que una transición sería un corte de pelo diferente, ropa y tal vez un nombre nuevo y pronombres diferentes.


No es hasta que comienza la pubertad alrededor de los 11 o 12 que entra en juego cualquier tipo de intervención médica. Los bloqueadores de la pubertad no son permanentes y ayudan a los niños trans a posponer los efectos permanentes de la pubertad natal, mientras que la terapia de reemplazo hormonal generalmente se administra a los adolescentes mayores y desencadena una pubertad acorde con su identidad de género. 


El enfoque de dos pasos está destinado a posponer el desarrollo corporal permanente hasta que la persona pueda tomar una decisión más informada sobre el futuro. La cirugía genital antes de los 18 años es extremadamente rara. 


"Hemos sido testigos de un aumento tan grande en general en la visibilidad de las personas trans en este país durante la última década", dijo el historiador trans Jules Gill-Peterson. Y, sin embargo, dijo, existe una percepción errónea común de que la existencia de niños trans es un desarrollo bastante nuevo. 



Mientras investigaba su libro, "Historias del niño transgénero", Gill-Peterson encontró cartas de jóvenes trans a los primeros proveedores de terapia de reemplazo hormonal, en la década de 1930, pidiendo ayuda para detener su desarrollo puberal natal. 


Se dio cuenta de que desde hace mucho tiempo que ha habido personas trans, también ha habido niños trans. Y, quizás lo más importante, mientras ha habido atención relacionada con la transición, los adolescentes trans la han buscado. 


Pero, mientras que el gobierno federal ha ampliado el acceso a la atención médica trans, los conservadores a nivel estatal han armado la capacidad de las personas trans para acceder a la atención y la igualdad de derechos. 


"Está claro que los políticos de derecha y una variedad de grupos de extrema derecha han estado gravitando cada vez más hacia los temas trans, aprovechando esa visibilidad cultural para tratar de convertirlo en una especie de problema de cuña", dijo Gill-Peterson.